Becoming a Dad is as Good a Reason to Quit Smoking as Any

by John Hoffman

Are you a smoker? Thought about quitting? No doubt you have. I have never been a 
smoker myself. So I don’t feel qualified to give people advice about how to go about 
quitting. However, few would argue the point that the health-related reasons for quitting 
are compelling. And when you become a father there’s another big reason – setting a 
good example (and being healthy) for your kids.  
But, as we all know, smoking is an addiction, and addictions are hard to break. So 
anybody who wants to quit usually needs more than just willpower. Fortunately, there are 
now some great supports and products to help people quit including nicotine patches and 
nicotine gum. And there is now a great Canadian resource called Dads in Gear for fathers 
who want to quit smoking. Dads in Gear is about more than just quitting smoking. It’s 
also about healthy lifestyle and plain old being a good dad. But quitting smoking is a 
primary focus. 
One thing I really like about the site is the personal stories about quitting. I particularly 
liked a video where a young dad named David talks about his reasons for quitting and 
how he went about it. I really admire his honesty and his very direct way of speaking. 
David tells a story about how three guys he was working with – all smokers – had all 
come to work one day without cigarettes. That day was going to be day one of quitting 
for them. David was all like, “I’m really going to try with you guys.” But in the back of 
his mind he was thinking there was no way he could really do it. “I am not going to be 
able to come to work without a pack of cigarettes,” he said. “Because it goes hand in 
hand. You go to work and you bring your smokes. You make sure you have them before 
you start your day.” 
What’s interesting is that, of that group of four, David is the only one who ended up 
quitting. And it was the thought of his family, particularly his baby son that motivated 
him. “I didn’t want to be a father that smoked,” he says simply. David wanted his son to 
grow up in a smoke-free environment, unlike himself, who grew up in a house where 
both parents smoked. 
But the thought of his family kept him goingthat plus the fact that, as he puts it, I really didn’t want to smoke.”
David says he never used non-smoking aids to stop the cravings. “I just thought about my 
family. I felt like I would be a failure to them if I’m trying to quit smoking and then, here 
I am having a cigarette.” At the time the video was made, David had been cigarette-free 
for eight months. Ironically, he doesn’t feel like he’s an ideal role model. He’s afraid that 
his story might seem to make it sound like quitting smoking is easier than it really is. “I
was really, really hard at times,” he says. But, the thought of his family kept him going
that plus the fact that, as he puts it, I really didn’t want to smoke.” 
I have to think that this kind of personal story – unscripted, just a guy saying it in his own 
words – is more effective than some expert rehashing all the health risks of smoking. 
Most smokers already know the risks 
Dads in Gear has other personal quitting stories as well. The site also has information and 
videos about healthy eating, active lifestyle, things to do with kids and information about 
Dads in Gear groups in different towns in BC. It’s one of the best new resources for 
fathers that I’ve seen recently.  
And if a guy who wants to quit (and most smokers do and have tried at some point), 
becoming a father is as good a motivation as I can think of. Dads in Gear is there to help. 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s